抗うつ薬8割の人には効果なし?なぜ?もっとも有効な手段は?

ボディ

こんにちはTac^^です。

うつ病の人が増えています。

うつ病の治療薬である「抗うつ薬」も、たくさん使われるようになりました。ところが、8割の人には抗うつ薬は役に立たないといいます。

一体どういうことでしょうか。

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抗うつ薬、8割の患者に無意味!?

うつ病は、気分がひどく落ち込む(抑うつ)、好きなことでも興味がわかない、何事にも意欲が起きない、といった状態になる病気。

眠れない、食欲がない、疲れやすいといった身体的な症状も表れます。

日本では、SSRI(選択的セロトニン再取り込み阻害薬)と呼ばれる新しい抗うつ薬が1999年に発売され、よく使われるようになりました。

従来の薬に比べて副作用が少ないとされたためで、抗うつ薬の販売額は10年足らずの間に5倍以上に急増。

うつ病で治療を受ける人も約100万人と、それまでの2・5倍に増えました。

しかし、抗うつ薬の効果はそれほど大きくない。

そう語るのは、

田中秀一 (たなか・ひでかず)

 医療情報部(現医療部)、社会保障部、論説委員、編集局デスクを経て現職。長期連載「医療ルネサンス」を18年担当、現代医療の光と影に目を凝らしてきた。「納得の医療」「格差の是正」をテーマとしている。

2010年、米国ペンシルバニア大学の研究チームが、「うつ病の症状が軽いか中程度の場合、抗うつ薬には効果がみられない」と報告。

この研究では、抗うつ薬を使った患者と、有効成分を含まない偽薬(プラセボ)を飲んだ患者の回復度を比較した6件の臨床試験データが解析。

症状の重さによって、

「軽症・中等症」「重症」「最重症」の3グループに分けたところ、

軽症・中等症や重症のグループでは、抗うつ薬はプラセボに比べて患者の回復度に差がなかったのです。

有効性が認められたのは、最重症のグループだけでした。

それ以前にも、抗うつ薬の効果が限定的なことを示す研究は少なくありませんでした。

1995年には、米国の精神科医が、SSRIの一種セルトラリンと、プラセボを比較。

セルトラリンでは、うつ症状が改善した人の割合は60%だったのに対し、プラセボでも42%の人が改善したと報告。

実際に抗うつ薬が効いた割合は、プラセボとの差である20%足らずだったわけです。

プラセボ

プラセボとは、有効成分を含まない(治療効果のない)薬のことです。 病気のとき、“薬を飲んだだけで安心した・・・”という経験はありませんか? 有効成分が入っていない薬を飲んでも、薬を飲んだと思うだけで心理的作用が働き、効果を表すということがあります。 これを『プラセボ効果』と言います。

独協医科大学埼玉医療センターこころの診療科の井原裕教授は「抗うつ薬が本当に効いているのは、うつ病の5人に1人。残りの8割の人には、薬は無意味です」と言います。

しかし、実際には、軽症うつ病患者にも抗うつ薬はたくさん使われています。

薬が過剰に使われる背景には、医学会の診療ガイドライン(指針)の問題もあります。

日本うつ病学会の治療指針では、軽症の場合は「プラセボに対し確実に有効性を示しうる治療法はほとんど存在しない」と書かれ、薬物療法の効果を否定。

軽症うつ病には抗うつ薬の効果がみられない、という海外の報告を踏まえた妥当な内容です。

ところが、これとは矛盾した記述もあります。

「薬物療法を導入することに消極的になりすぎれば、治療の時期を失して重症化を招く怖れがある」として、病気にかかった期間が長い場合や、睡眠や食欲の障害が重いといった場合に、「薬物療法を行うことが推奨される」と書かれています。

「プラセボに比べて有効性を示す治療法はない」と言いながら、薬を勧めるのは不合理です。


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